Le quatrième roi mage

En guise de voeux pour cette fin d’année et pour ouvrir l’année nouvelle, une de nos soeurs nous raconte l’histoire du quatrième roi mage.

Copyright de l’image © La marchande de sable

 

L’histoire ne le dit pas, mais il y eut un quatrième Roi mage qui venait d’un pays très lointain dans le nord. Il s’appelait Artaban.

Quand il fut averti par un ange de la naissance du Messie, il vendit tous ses biens pour acheter les trois plus gros diamants du monde et partit pour aller les offrir au Roi des rois. Il suivit une étoile très brillante qui indiquait où se trouvait le nouveau-né.

Or, après des mois de route, il arriva dans un village qui semblait abandonné. Alors qu’il marchait dans les rues, une femme se jeta à ses pieds le priant de lui venir en aide. Elle lui expliqua que le village avait été pillé par des barbares et qu’il ne restait plus rien à manger. Tous les habitants mouraient de faim.

Artaban fut touché par la misère qui s’abattait sur les villageois. Il prit un de ses diamants et l’offrit au chef du village pour qu’il puisse acheter de la nourriture pour tout le monde. Tous ceux qui vivaient là le remercièrent de sa grande générosité.

Artaban reprit son chemin, heureux d’avoir pu aider ces pauvres gens.

Il traversa plusieurs pays toujours en suivant l’étoile.

À l’entrée d’une grande ville, il fit un jeune homme qui vendait du jus. Artaban descendit de son cheval pour acheter de quoi boire. Il apprit que l’adolescent avait une maladie mortelle et qu’il tentait de réunir l’argent nécessaire pour se procurer le médicament qui pourrait le guérir. Artaban eut le cœur brisé par cette histoire et offrit un des deux diamants qui lui restaient au jeune homme. Ce dernier se jeta dans ses bras et lui dit mille mercis.

Contant d’avoir pu aider le garçon, Artaban poursuivit son voyage.

Quand il arriva à l’endroit qu’indiquait l’étoile, il trouva la crèche vide. Son voyage avait été très long et Joseph, Marie et Jésus avaient déjà quitté leur abri de fortune.

Le Roi mage partit donc à la recherche de Jésus pour lui offrir le diamant qui lui restait. Il parcourut la Palestine de long en large pendant trente-trois ans sans jamais le trouver.

Vieux et fatigué, il décida, de retourner à Jérusalem pour s’y installer. À son arrivée, il fut surpris de la foule qui se trouvait là. Il y avait tant de gens qu’il ne pouvait avancer à cheval. Il descendit de sa monture pour aller voir ce qui se passait. Dès qu’il mit le pied par terre, une jeune fille se rua sur lui en criant : « Sauvez-moi, sauvez-moi. » Surpris, il vit que la fillette portait des chaînes aux pieds. C’était une esclave. Elle continuait à crier : « Je veux être libre.» Deux hommes s’approchèrent et empoignèrent la jeune fille. C’étaient des marchands d’esclaves qui allaient la vendre au marché. Une telle injustice troubla Artaban qui offrit son dernier diamant aux deux hommes pour qu’ils libèrent l’enfant. Ce qu’ils firent, heureux d’avoir réalisé un si bon profit dans cette affaire.

Satisfait d’avoir libéré la jeune fille, Artaban était triste de n’avoir jamais pu offrir les diamants à Jésus.

Alors qu’il était perdu dans ses pensées, Artaban fut emporté par la foule. « Que se passe-t-il? », cria-t-il. Un homme qui se trouvait là lui répondit qu’il y avait un prisonnier que l’on menait pour être crucifié. C’est à ce moment qu’il vit l’Enfant qu’il avait cherché durant toutes ces années. Voilà ce que les hommes avaient fait de lui.

Le Roi mage ouvrit son sac, mais il n’avait plus rien à offrir en échange de la vie du Fils de l’Homme. Il avait tout donné en route. Alors sur le visage indescriptible de Jésus, il vit ses trois diamants qui brillaient de mille feux. Il entendit une voix qui lui disait : « Va en paix, ton cadeau, je l’ai bien reçu! »

Artaban comprit que tout ce qu’il avait fait pour les hommes au long du chemin, c’était à Dieu qu’il l’avait fait.

Il reprit sa route, cette fois-ci, en suivant l’étoile qui brillait au fond de son cœur, et continua à offrir son aide à tous ceux qu’il croisait sur son chemin. On raconte même qu’il apporte des cadeaux aux enfants le jour de l’Épiphanie.

On peut trouver cette histoire racontée en français ici.  

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